密苏里留美女博士遇车祸辞世| 留学生“过马路”那点事 警示录

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2015年2月13日,密苏里大学在EYNOLDS ALUMNI CENTRE 举行邹葵同学的告别仪式。这是一个让所有华人痛心万分的时刻。邹葵,北京交通大学在读博士,她家境贫寒但学习优异、积极向上,2014年12月在国家留学基金委的资助下来到密苏里大学工学院访学,本来,她还有太多出彩的机会。

但2015年1月22日下午6点24分,她在穿越密苏里哥伦比亚市PROVIDENCE ROAD时被一当地居民车辆撞倒遇难,年仅24岁。在密苏里州,这是近10年来发生的最严重的华人交通事故。更令人扼腕叹息的是,密苏里警方将该事故认定为穿马路者负全责,由于事前忘记购买保险,该案件的处理遇到一些困难,在密苏里大学华人学生会的组织下开展了募捐,事情已经得到妥善解决。
如何反思该事件的教训?如何保护自身的安全?这是每个华人十分关心的问题。在新春佳节到来之际,每个人都有很多愿望,但最大的愿望莫过于平安。留学生不是神仙,自然少不了吃穿住行那点事。其中,风险最大的是“行”;行中风险最大的是“过马路”,每个正常就学的留学生每天过马路不少于5次。下面,我们先就过马路及相关的问题进行深入分析,望华人留学生从中吸取教训。

1、怎么过马路最安全?

来美国后,不少留学生赞扬美国的交通秩序,特别是对美国的“车让人”规则津津乐道。但是,如果天真的认为这些规则就能确保每个人的安全,就太大意了。我们经常看到一些留学生边过马路边低头玩手机,这是风险非常大的。
首先,“车让人”真的安全?国内街道上的常识是“人让车”,很多人批评车不尊重人。但实际上,“车让人”也有非常大的风险。我们知道,车速和行人的速度是完全不同的,车速通常比较快。美国的基本国情就是地广人稀(少数特大城市除外),道路上行人少,车速快。在高速行驶的汽车内对外部行人行动观察的准确性就大大降低了(要不然,怎么会有“走马观花”和“下马观花”的区别呢)。在这种情况下,所谓“车让人”有非常大的安全隐患。

根据观察,一些美国当地居民在过马路时非常谨慎,他们在穿越马路之前通常的要两边观望,以确认是否有车辆经过,若无则迅速通过,若有则通常给司机微笑并招手示意(请大家注意,跟司机招手这个动作非常关键),在得到司机的积极回应时,再迅速通过。在大多数情况下,过马路,如果行人完全不观测两边车辆情况,贸然穿越马路,就蕴含着巨大风险。
其次,在街道的什么位置穿越马路最安全?在主要街道上,当然是看红绿灯。但是,也有一些地方没有红绿灯,这个时候,要注意观察,尽量在设有明确的行人过道标志处穿越,或者是在有“stop”标志的地方穿越。有人说,不按照这个标志,随便穿越也可以,反正被罚款的概率很低。但是,一旦发生了交通事故,警察是按照交通规则来处理的,有可能被判“乱穿马路”,责任自负。
第三,如何穿越美国的“准高速”公路?美国很多地方都有这种准高速,车速实际上达到70码以上。这种高速的特点是:行车多、行人少,行人穿越过道少。在这种情况下,风险是非常高的,本次发生车祸的PROVIDENCE ROAD就属于准高速。那么,遇到这种准高速,要穿行怎么办?一是尽量在一些比较大的十字路口穿越(可能要多走几步);二是尽可能找划有行人通道标志处穿越。

另外,密苏里哥伦比亚市的MALL商业广场对面的准高速,这个路上车速快,行人少,但附近又有公交站台。于是,美国交警就想到一个奇妙的办法:即在公路边安装有一个申请过马路的智能按钮,你如果要过马路,你就按一下这个按钮,申请过马路,大概20秒后,就会出现一个过马路的信号灯(没有申请的话,就不会出现这个信号灯,就是汽车通行时间。你看,美国佬就是想得周到,值得我中国警察学习)。
第四,过马路的时间选择。黄昏或晚上,这些时间都要格外注意,是发生事故概率较高的时段。这次密苏里车祸事件发生的时间就是一个事故高发的时间,下午6:30,属于黄昏时间,司机的视线不够清晰(肇事司机也正是这么辩解的,他一口咬定自己完全没有看到行人),加上行车速度过快,就发生了悲剧。
第五,正确看待美国的驾车司机素质。总的来说,绝大多数美国司机驾车素质是好的,但是,不能说都是好的。美国的驾车准入门槛非常低,考美国驾照比较容易,笔试考试25题,答对20题算过关;然后就是路考,自己带车,也非常简单,总共缴费13.5美元(密苏里州标志)。留学生大多都在大学生活,美国汽车价格超低,2千到2万美元的较常见,大学生的汽车普及率非常高,大多数学生都驾车,驾车年龄短,横冲直撞的事情也不少。另外,美国人有夜晚泡酒吧的习惯,这些人如果驾车,其后果不堪设想。
2、在美国买不买保险?
买不买保险,也是不少留学生纠结的问题。因为美国的保险贵,而很多留学生正直青春年华,身体好,生病的概率低。有的人留学就半年、1年时间,所谓“还没有开始就要结束”。尽管如此,我们强烈建议,买保险!这次密苏里车祸事件,因未购保险,遇到不少困难,教训非常深刻。
保险的本质是什么?保险是对高风险社会的一种纠正和保护。美国是世界上最早建立保险制度的国家,也是保险最发达的国家。来到美国这个保险社会,入乡随俗,买保险是尊重当地的制度。美国联邦法对J1类和各种留学生的保险都一定规定,因而买保险是守法的表现。
那么买保险?有几种途径?一是在国内的保险公司买,国内的主流保险公司都推出了专门针对留学生的保险,便宜很多,最好在出国前就买好。二是在所在学校买,密苏里大学国际中心,就专门有这个业务,笔者就是在他们指导下买的美国当地保险。每月大约127美元,还有一个年费,大约60美元。买国外保险的好处是,假如在美国看病,比较方便。

美国密苏里大学新闻学院访问学者吴锋报道

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